Dietas bajas en calorias

La obesidad afecta a casi un tercio de los adultos en los Estados Unidos, lo que aumenta el riesgo de diabetes, presión arterial alta y enfermedad cardíaca. Los métodos tradicionales de pérdida de peso incluyen las dietas bajas en calorías (hipocalóricas) de 800 a 1.500 calorías por día y la actividad física regular.

Profesionales de la salud a veces consideran el método alternativo de la pérdida de peso significativa y rápida a los pacientes con obesidad moderada o extrema: una dieta muy baja en calorías o bajos en calorías.

¿Cuáles son las dietas muy bajas en calorías?

Las dietas muy bajas en calorías se preparan comercialmente a través de fórmulas de alrededor de 800 calorías que reemplazan a la ingesta de alimentos habitual durante varias semanas o meses. Dieta hipocalórica no es lo mismo que los reemplazos de comida que se venden en los mostradores de farmacias, que están destinados a sustituir una o dos comidas al día. Las dietas muy bajas en calorías, cuando se utilizan bajo supervisión médica adecuada, producen efectivamente la pérdida de peso significativa en el corto plazo en los pacientes que están moderada o extremadamente obesos.

Los estudios han demostrado que los reemplazos de comida con alto nivel de calorías (800 – 1000 calorías) producen pérdida debido a un mejor cumplimiento de la dieta. Además, las dietas muy bajas en calorías son generalmente parte de un programa de tratamiento para bajar de peso que incluye otras técnicas como la terapia conductual, asesoramiento nutricional, actividad física, y el tratamiento.

¿Quién debe hacer uso de una dieta muy baja en calorías?

Dietas bajas en calorías están diseñados para producir pérdida de peso rápida al comienzo del programa de pérdida de peso en pacientes con índice de masa corporal (IMC) superior a 30. El índice de masa corporal se calcula dividiendo el peso en kilogramos por la altura en metros al cuadrado.

El uso de las dietas muy bajas en calorías en pacientes con IMC entre 27 y 30 debe reservarse para aquellos que tienen complicaciones médicas como resultado del exceso de peso. Dietas bajas en calorías no son muy apropiadas para los niños y adolescentes, excepto en programas de tratamiento especializado.

Hay poca información sobre el uso de las dietas muy bajas en calorías en las personas mayores. Dado que los individuos mayores de 50 años de edad ya experimentan el agotamiento normal de la masa corporal, el uso de la dieta muy baja en calorías no puede ser justificada. Por otra parte, las personas mayores de 50 años no pueden tolerar los efectos secundarios de las dietas muy bajas en calorías, debido a condiciones médicas pre-existentes o la necesidad de otros medicamentos. Los médicos deben evaluar cada caso los riesgos y beneficios potenciales de la pérdida rápida de peso en las personas mayores, así como en personas con problemas médicos significativos o que están tomando medicamentos.

Beneficios para la salud de la dieta muy baja en calorías

Una dieta muy baja en calorías puede permitir que un paciente que es moderadamente obeso pierda alrededor de 1.3 a 2.3 kg por semana, para una pérdida de peso total promedio de 20 kg en 12 semanas. Esta pérdida de peso puede mejorar rápidamente las condiciones médicas relacionadas con la obesidad, incluyendo la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.

Los efectos adversos de las dietas muy bajas en calorías

Muchos pacientes durante 4 a 16 semanas informaron efectos secundarios menores, como la fatiga , estreñimiento , náuseas y diarrea Pero estas condiciones suelen mejorar en unas pocas semanas y rara vez impiden a los pacientes de completar el programa.

El efecto secundario más grave es la formación de cálculos biliares. Los cálculos biliares, que en todo caso por lo general se desarrollan en las personas obesas, especialmente las mujeres, son aún más comunes durante la pérdida de peso rápida. Las investigaciones indican que la pérdida rápida de peso puede aumentar los niveles de colesterol en la vesícula biliar y disminuir su capacidad de contraerse y expulsar la bilis. El uso de fármaco puede prevenir la formación de cálculos biliares durante la pérdida rápida de peso, pero no se utiliza generalmente para este propósito.

Mantener el peso perdido

Los estudios demuestran que los resultados a largo plazo de las dietas muy bajas en calorías varían ampliamente. La combinación de dieta muy baja en calorías con terapia del comportamiento y la actividad física puede aumentar la pérdida de peso y disminuir la recuperación del peso perdido. A largo plazo, sin embargo, las dietas muy bajas en calorías no son más eficaces que las restricciones dietéticas más modestas.

Para las personas con sobrepeso, la obesidad es una condición que requiere atención a largo plazo para la vida, incluso después de terminado el tratamiento formal de la pérdida de peso. Por lo tanto, los profesionales sanitarios deben alentar a los pacientes obesos a comprometerse con los cambios permanentes para una dieta más saludable.

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